Categories
Biología

Las enfermedades infecciosas en el siglo XXI

Las enfermedades infecciosas son provocadas por agentes patógenos y se transmiten de persona a persona. Este artículo discute las enfermedades infecciosas que han ocurrido desde inicios de este siglo, y se comparan con la última gran enfermedad infecciosa, la provocada por el virus Sars-cov-2, causante de la enfermedad Covid-19.

Durante las últimas dos décadas, el mundo se ha enfrentado a varios brotes de enfermedades infecciosas. Han sido: el Ébola, la Influenza A (H1N1), el SARS (síndrome respiratorio agudo grave), el MERS (Síndrome respiratorio de Oriente Medio), el virus del Zika y, más recientemente, la COVID-19 (enfermedad por coronavirus 2019). Todas ellas provocan un impacto global masivo en términos de trastornos económicos, presión sobre los recursos de salud pública locales y globales y, sobre todo, la salud humana.

Aumento de publicaciones científicas sobre enfermedades infecciosas

Cuando surge una enfermedad infecciosa las revistas y publicaciones científicas se llenan de artículos hablando del nuevo agente patógeno. Después de un brote de enfermedad, vemos un fuerte aumento en las publicaciones específicas de enfermedades, lo que demuestra la capacidad de la comunidad de investigadores para responder rápidamente a las necesidades de salud pública.

En el casos del coronavirus Sars-Cov-1, que produjo un brote en el año 2002 aumento un 1.248% el número de publicaciones en la página https://www.elsevier.com. En el caso del Influenza aumento un 74%. El ébola un 1.311% y el Zika un 3.319%.

enfermedades infecciosas
Figura 1. Original https://www.elsevier.com/connect/infographic-global-research-trends-in-infectious-disease

Impacto de los brotes infecciosos

Una forma de medir el impacto de los brotes infecciosos es el número de casos reportados así como el número de personas fallecidas. En las siguientes infografías se muestran los datos de casos reportados de cada una de las enfermedades infecciosas así como el número de fallecidos de cada una de ellas.

Los datos que muestro a continuación se informa de la fuente al final del artículo, en las referencias. Pueden no ser al 100% reales puesto que a veces es complicado valorar los casos positivos y el número de fallecidos. Un claro ejemplo es la Covid-19, en donde es más que probable que el número de casos reportados y fallecidos realmente estén bastante alejados de los datos puestos a continuación.

Por tanto, estos datos se toman como punto de partida, sin ninguna otra pretensión. Hay que tener en cuenta que estos datos están sujetos a cambios puesto que por ejemplo los datos de covid-19 van a cambiar mañana.

Casos informados de enfermedades infecciosas

Los casos informados como positivos de cada una de estas enfermedades infecciosas son los siguientes:

Enfermedad infecciosaNúmeros de casos
Sars8.098
Influenza H1N1100.000.000
MERS2.442
Ebola28.616
Zika1.695
Sars-cov-2179.261.030

La infografía de estos datos sería:

número de casos

Personas fallecidas por enfermedades infecciosas

Desgraciadamente hay que hablar de las personas que no sobrevivieron a estos brotes. Los datos a día de hoy serían los siguientes:

Enfermedad infecciosaNúmero de fallecidos
Sars774
Influenza H1N175.000
MERS842
Ebola11.310
Zika35
Sars-cov-23.882.169

Una infografía con estos datos sería:

número de fallecidos

Conclusiones

Las enfermedades infecciosas son provocadas por agentes patógenos y transmitidas de persona a persona. Hay dos variables que se suelen estudiar que son el número de casos reportados así como el número de personas fallecidas.

Además, se suele utiliza la tasa de letalidad la cual se refiere a la proporción de defunciones entre los afectados por una enfermedad. En general, esta medida epidemiológica se calcula como el número de muertes entre el número de casos diagnosticados multiplicado por 100. La tasa de letalidad de cada una de estas enfermedades sería la siguiente:

fallecidoscasos reportadostasa mortalidad (%)
Sars                  774                   8.098                         9,56
Influenza H1N1             75.000        100.000.000                         0,08
MERS                  842                   2.442                      34,48
Ebola              11.310                 28.616                       39,52
Zika                    35                    1.685                        2,08
Sars-cov-2        3.882.169         179.261.030                         2,17
TOTAL         3.970.130         279.301.871

En esta variable tanto el virus del MERS como el Ébola provocan más muertes en porcentaje, un 34,48% y un 39,52% respectivamente. La Covid-19 provocada por el virus Sars-Cov-2 tiene un porcentaje de 2,17, aunque este valor es probable que sea variable con el tiempo puesto que la pandemia aun no ha finalizado y como se ha comentado hay muchos casos no diagnosticados.

Cada vez que surge una nueva enfermedad infecciosa la comunidad científica global trabaja para informar a la población y proporcionar mecanismos para combatirla como pueden ser las vacunas (previene la infección) y los medicamentos (trata la infección). Sin los cientíticos nuestro destino como especie se vería comprometido porque cada nueva epidemia o pandemia hacen peligrar nuestra supervivencia.

Herramientas utilizadas

  • R (https://www.r-project.org/)
  • https://piktochart.com/

Referencias

  • https://www.elsevier.com/connect/infographic-global-research-trends-in-infectious-disease
  • Mers datos -> https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/25/9/19-0143_article
  • Covid-19 datos -> https://www.worldometers.info/coronavirus/
  • Sars datos -> https://www.cdc.gov/sars/about/fs-sars.html
  • Zika datos -> https://jglobalbiosecurity.com/articles/10.31646/gbio.83/
  • Influenza datos -> https://www.cdc.gov/flu/pandemic-resources/burden-of-h1n1.html
  • Ebola datos -> https://www.cdc.gov/vhf/ebola/history/2014-2016-outbreak/case-counts.html

Leave a Reply