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Biología

Retractado, un estudio científico falso

La ciencia es ensayo y error. Continuamente se están enviando a revistas artículos sobre ciencia hechos por científicos, con gráficas y datos para fundamentar sus postulados a estudiar. Puede ocurrir que un estudio finalice con una serie de conclusiones que no sean ciertas. Es en ese momento, cuando la comunidad global de científicos, hablan de serias dudas sobre que ese trabajo sea preciso y adecuado. Y en último término ese estudio es retractado.

Los datos se basan en hechos, si esos hechos tienen una premisa de partida falsa, los datos serán intepretados erróneamente. También puede ocurre que los autores tengan un conflicto de intereses, hablan sobre un tema pero de alguna manera está afectado su criterio porque quieren favorecer a una empresa que les interesa que sus conclusiones se acerque a su favor. Surge en ese momento la figura del artículo retractado.

Es muy difícil que te publiquen un artículo científico en revistas científicas de valorada reputación. El trabajo para que te lo publiquen son horas y horas de trabajo, no solo el trabajo en sí, sino el que lo envíes, lo maquetes y la revista con un grupo de expertos, valore ese trabajo y posteriormente lo publique.

Qué es un artículo retractado

Estamos acostumbrados todos los días a escuchar a personas que piden perdón por algo que han hecho o dicho. En el periodismo existe la figura del desmentido. Desmentir es sostener o demostrar que un dicho o un hecho son falsos o carecen de fundamento. En la ciencia se utiliza la palabra retractar que es rectificar lo que se había afirmado, desdecirse de ello.

Cuando una retractación se aplica a publicaciones académicas o académicas, indica que un artículo fue retirado de la publicación en la que apareció después de su publicación. Una retractación se emite a través de una decisión tomada por el comité editorial de la publicación.

La zona cero de los artículos retractados

Quizás el mayor fraude científico del siglo XX fue un artículo publicado en la revista The Lancet que relacionaba la vacuna de la triple vírica con el autismo en niños. Fue publicado en 1998 y llevó como título Ileal-lymphoid-nodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children. Este artículo, cuyos autores fueron Andrew Wakefield y 11 investigadores más, afirmó vincular la vacuna de la triple vírica con la colitis y los trastornos del espectro autista. El fraude fue expuesto en una extensa investigación del Sunday Times por el reportero Brian Deer, que resultó en la retractación del periódico en febrero de 2010.

Esta investigación fue expuesta debido a los enormes errores y falta de profesionalidad del señor Wakefield. Abusó por sus métodos de los 12 niños que tenían transtorno del espectro autista. Ningún comité ético aprobó su trabajo aunque se afirmó lo contrario. Fue financiado por instituciones que estaban en contra de las vacunas. Y por último, y no menos grave, los niños no padecían ninguna enfermedad intestinal grave.

Tras el juicio del Panel de aptitud para la práctica del Consejo Médico General del Reino Unido el 28 de enero de 2010, quedó claro que varios elementos del documento de 1998 de Wakefield et al son incorrectos, contrariamente a las conclusiones de una investigación anterior. El artículo por tanto fue retractado. En particular, se demostró que las afirmaciones en el documento original de que los niños fueron “remitidos consecutivamente” y que las investigaciones fueron “aprobadas” por el comité de ética local son falsas. Por lo tanto, se retractó completamente este artículo del registro publicado.

Los artículos más retractados hasta el 2020

Según la página web retractionwatch estos son los 10 artículos retractados con mis citas:

ArtículoAño de retracciónArtículos citados antes de la retracciónARtículos citados después de la retracciónTotal citas
1. Primary Prevention of Cardiovascular Disease with a Mediterranean Diet. N ENGL J MED; APR 2013. Estruch R, Ros E, Salas-Salvado J, Covas MI, Corella, D, Aros F, Gomez-Gracia E, Ruiz-Gutiérrez V, Fiol M, Lapetra J, Lamuela-Raventos RM, Serra-Majem L, Pinto X, Basora J, Munoz MA, Sorli JV, Martinez JA, Martinez-Gonzalez MA, et al., for the PREDIMED Study Investigators201819106272537
2. Ileal-lymphoid-nodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children. LANCET; FEB 28 1998. Wakefield AJ, Murch SH, Anthony A, Linnell J, Casson DM, Malik M, Berelowitz M, Dhillon AP, Thomson MA, Harvey P, Valentine A, Davies SE, Walker-Smith JA20106427801422
3. Visfatin: A protein secreted by visceral fat that mimics the effects of insulin. SCIENCE; JAN 2005. Fukuhara A, Matsuda M, Nishizawa M, Segawa K, Tanaka M, Kishimoto K, Matsuki Y, Murakami M, Ichisaka T, Murakami H, Watanabe E, Takagi T, Akiyoshi M, Ohtsubo T, Kihara S, Yamashita S, Makishima M, Funahashi T, Yamanaka S, Hiramatsu R, Matsuzawa Y, Shimomura I.200723211461378
4. An enhanced transient expression system in plants based on suppression of gene silencing by the p19 protein of tomato bushy stunt virus. PLANT J; MAR 2003. Voinnet O, Rivas S, Mestre P, Baulcombe D.20158953311226
5. Lysyl oxidase is essential for hypoxia-induced metastasis. NATURE; APR 2006. Erler JT, Bennewith KL, Nicolau M, Dornhöfer N, Kong C, Le QT, Chi JT, Jeffrey SS, Giaccia AJ.2020970361006
6. TREEFINDER: a powerful graphical analysis environment for molecular phylogenetics. BMC EVOL BIOL; JUN 2004. Jobb G, von Haeseler A, Strimmer K.2015836154990
7. Cardiac stem cells in patients with ischaemic cardiomyopathy (SCIPIO): initial results of a randomised phase 1 trial. LANCET, NOV 2011. Bolli R, Chugh AR, D’Amario D, Loughran JH, Stoddard MF, Ikram S, Beache GM, Wagner SG, Leri A, Hosoda T, Sanada F, Elmore JB, Goichberg P, Cappetta D, Solankhi NK, Fahsah I, Rokosh DG, Slaughter MS, Kajstura J, Anversa P.201990755962
8. Purification and ex vivo expansion of postnatal human marrow mesodermal progenitor cells. BLOOD; NOV 2001. Reyes M, Lund T, Lenvik T, Aguiar D, Koodie L, Verfaillie CM.2009596303899
9. Viral pathogenicity determinants are suppressors of transgene silencing in Nicotiana benthamiana. EMBO J; NOV 1998. Brigneti G, Voinnet O, Li WX, Ji LH, Ding SW, Baulcombe DC201578465849
10. Spontaneous human adult stem cell transformation. CANCER RES; APR 2005. Rubio D, Garcia-Castro J, Martín MC, de la Fuente R, Cigudosa JC, Lloyd AC, Bernad A.2010326442768

Artículo retractado: ejemplos

A continuación dos ejemplos más de un artículo retractado. El primero es una investigadora española. Una bióloga, Susana González, que trabajaba con células madre que recientemente perdió su trabajo y una subvención considerable, debido a que varios datos no del todo correctos en sus trabajos. Y el segundo es un ejemplo de conflicto de intereses.

Figuras duplicadas y no aportar datos crudos

Nature Communications ha retractado dos de sus anteriores trabajos, citando figuras duplicadas y ausencia de los datos crudos que no pudo aportarlos para confirmar las conclusiones a las que había llegado. Tampoco pudo aportar notas de laboratorio para ninguno de los experimentos representados en las figuras. Otra revista Cell Cycle también ha retractado un trabajo de 2012 en el que era co-autora.

Conflicto de intereses

En plena pandemia por la enfermedad de la Covid-19 un artículo revelaba que los fumadores tenía un factor protector contra esa enfermedad. El título era Characteristics and risk factors for COVID-19 diagnosis and adverse outcomes in Mexico: an analysis of 89,756 laboratory–confirmed COVID-19 cases.

El artículo se publicó originalmente “vista preliminar” en el European Respiratory Journal el 30 de julio de 2020. Posteriormente, y antes de la publicación de la versión del registro en un número del European Respiratory Journal, se señaló a la atención de los editores que dos de los autores no habían revelado posibles conflictos de intereses en el momento de la presentación del manuscrito: es decir, uno de los autores (José M. Mier) en ese momento tenía un papel actual y continuo en la prestación de consultoría a la industria tabacalera sobre reducción del daño del tabaco; y otro (Konstantinos Poulas) en ese momento era investigador principal de la ONG griega NOSMOKE, que tiene su base en Patras Science Park, un centro de ciencia e innovación que ha recibido fondos de la Fundación para un Mundo Libre de Humo (una organización financiada por la industria tabacalera).

Este conflicto de intereses fue suficiente para que la revista europea médica retractara este artículo. No se discutió el trabajo en sí, pero en vista que varios investigadores tenían evidentes conflictos de intereses puesto que en cierta medida trabajaban para la industria tabaquera, se decidió retirar este artículo.

Referencias

One reply on “Retractado, un estudio científico falso”

[…] Hay que tener cuidado porque aunque el sistema DOI puede llevarte a pensar que da veracidad a un artículo, hay muchos artículos científicos retractados así como artículos en revistas pseudocientíficas que tienen su DOI. Por tanto, esos artículos no son ciertos per se, por tener su DOI. Alguien los subió a una página web, pagando una tarifa para hacerlo. Por tanto, pueden ser artículos falsos o con datos incompletos, fake news, que contaminan la ciencia rigurosa y que no siguen el método científico. […]

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